David Heylen. "Pedro Gonsalvus: el estigma del Hombre Lobo"

Desde la Antigüedad el ser humano ha sentido una mezcla de fascinación y rechazo por aquel que era diferente, situación especialmente determinante en aquellos que manifestaban un trastorno o limitación fisionómica visible.

A veces eran contemplados como rarezas especialmente atractivas para médicos y anatomistas, y con frecuencia marginados hasta el maltrato, dando origen a creencias y supersticiones que acentuaban y demonizaban el "estigma" que les hacia diferentes.

En Canarias contamos con un caso apasionante, digno de ser llevado al cine, el de Pedro Gonsalvus, afectado del llamado Síndrome de Ambras o mal del hombre lobo. Su origen guanche, la exquisita educación que recibió y las peripecias que rodearon su vida en tiempos medievales parecen una excepción.

LO QUE DAVID HEYLEN NOS CUENTA. . .

¿A qué piensas que es debida la fascinación que los seres humanos hemos sentido por quienes eran visiblemente diferentes a nivel físico?

- El ser humano siempre ha sentido fascinación por lo desconocido, por aquello que no comprende. Trata de huir de ese sentimiento de fascinación porque también siente miedo y precaución, pero cuanto mayor es el desconocimiento, resulta que mayor es la necesidad de conocer más de ello, por lo que se crea una fuerte carga de desconcierto en el individuo que finalmente lo arroja inevitablemente a mirar mas y mas a lo desconocido pese a los miedos que ello nos pueda procurar. Es exactamente lo mismo que ocurre cuando vemos una película de terror. Sabemos que no debemos mirar, que nos va a crear una mala sensación ver esa escena, pero nos cuesta mucho o nos es imposible no mirar y querer saber que ha sucedido. En el caso de los seres humanos, es más fácil de comprender.¿Que puede ser más desconcertante que algo que crees conocer tan bien como a ti mismo, pero que al mismo tiempo parece ser tan diferente?.

Sorprende que hoy en día, esas anomalías, trastornos, síndromes y/o malfunciones continúen atrapando nuestra atención…. Un buen ejemplo fue el del Hombre Árbol

- A pesar de que hoy tenemos un acceso a información casi ilimitado, lo cierto es que las llamadas "Enfermedades Raras" siguen siendo autenticas desconocidas para el conjunto de la población. Afectan a un número muy pequeño de personas y algunas son tan extrañas que pueden causar desde desconcierto y horror, hasta fascinación si la cultura donde se descubre esa anomalía considera que en lugar de una enfermedad es un signo de adoración y veneración. Es por ello que ver una persona que llora lagrimas de cristal, que parece nacer siendo una persona de 80 años, o que vive cubierta de pelo como un animal, sigue despertando en el ser humano el desconcierto suficiente como para admirar aquello que se sale de la lógica que vemos cada día en nosotros mismos

Hay muchas supersticiones rodeando estas situaciones, como por ejemplo el caso de los albinos en algunos países africanos que son perseguidos…¿es posible que figuras como la del vampiro o el hombre lobo hayan surgido de cosas parecidas?

- Sin duda alguna, es realmente posible que gran parte del mito del hombre lobo venga atribuido a la enfermedad conocida como hipertricosis, que provoca un crecimiento desmesurado del pelo por todo el cuerpo. En el caso de los vampiros, existe una enfermedad muy extraña y desagradable conocida como "Porfiria" que provoca ampollas y graves deterioros en las zonas de la piel que se expone al sol. Todos estos son rasgos típicos que han dado origen a la leyenda tal y como lo conocemos hoy en día. Lo cual si nos ponemos en situación, en la época del apogeo de estas leyendas, es muy comprensible. Mujeres con pelo en zonas imposibles eran consideradas brujas, personas a las que le crecen “cuernos” en la cabeza eran etiquetados como enviados del demonio, lo mismo que los niños nacido con cola. Podríamos buscar explicaciones a muchas leyendas que han llegado a nuestros días si ahondáramos en las raíces de estas enfermedades.

La gente desconoce que un término como frikie surgió precisamente de esos personajes

-Efectivamente, tienes toda la razón. El termino "Frikie" es originario del vocablo americano "Freak" que significa extraño, extravagante o extrafalario. Con ese término se denominaba a aquellas personas que tenían alguna malformación y eran exhibidos en circos, sobretodo entre 1840 y 1970. Gran culpa de que el termino se popularizara lo tuvo la película de 1930 "Freak Show" que trataba sobre la vida de estas personas en un circo. Hoy en día el término se asocia sobre todo a personas con alguna adicción como los videojuegos o el manga japonés, y aunque en un principio se utilizaba con una connotación despectiva, hoy en día se considera un término más bien simpático teniendo incluso un día propio de celebración conocido como "Día del orgullo Friki".

En Canarias tenemos un caso que rompe bastantes moldes, el de Pedro Gonsalvus. Se sale de la tónica ya que a él, siendo un “hombre lobo”, no le fue tan mal…..

- Sí, el caso de Gonsalvus es un episodio realmente especial. Lejos de ser considerado un paría o un rechazado, no sólo consiguió ser aceptado por la sociedad, sino que accedió a las más altas instancias de la sociedad del momento en Francia, la monarquía, recibiendo una educación excepcional y llegando a tomar matrimonio y tener una amplia descendencia. Sin lugar a dudas es un caso excepcional y único que tuvo su origen en nuestras islas