Lorenzo Santana. "Criptojudaísmo y el secreto de los Lercaro"

Los criptojudíos eran aquellos que burlando la persecución de la Inquisición practicaban en secreto la religión judía, mientras que en público vivían como cristianos.

En Canarias existieron grupos de estos criptojudíos, que incluso llegaron a expresar su fe en símbolos que se exhibían en público, pero conteniendo mensajes secretos sobre su vivencia.

LO QUE LORENZO SANTANA NOS CUENTA. . . 

¿A qué llamamos exactamente criptojudaismo?

- Algunos de los judíos a los que se obligaba a convertirse al cristianismo o al Islam para no ser obligados a exiliarse, optaban por vivir secretamente su religión natal. Este criptojudaísmo, o judaísmo secreto, implica no sólo la práctica de la religión y cultura hebrea, sino la pervivencia del sentimiento de pertenencia al pueblo de la Diáspora, que es una realidad supranacional, con todos sus mecanismos de solidaridad y ayuda mutua.

¿En Canarias, a diferencia de lo que sucedía en otros lugares, vivieron con algo más de serenidad?

- Canarias, proporcionó a los judíos un ambiente de tolerancia y de encubrimiento que dificultó e hizo en gran medida inoperante la acción de la Inquisición. Lo único que se les pedía a cambio es que fuesen discretos, y a cambio se les ayudaba, se les encubría, y en casos extremos se mentía por ellos y se les ayudaba a escapar en los casos más extremos.

¿Qué podía suponer para un criptojudio ser "descubierto", "delatado"?

- No es que incurriese en un delito, como era el caso de los ladrones y asesinos, sino que se transformaba, de la noche a la mañana, en un excluido que no tenía cabida alguna en la sociedad, sea cual fuese su situación social y económica. Perdería todas sus propiedades, sería sometido a cárcel, torturas, y finalmente se le aplicaría la pena de muerte o el destierro a perpetuidad.

Esas comunidades, en todo caso, asumían ciertos riesgos al reunirse en sinagogas clandestinas… ¿las hubo en Canarias? ¿Estaban ocultas o eran hasta cierto punto permitidas con cierta discreción?

- Las reuniones en sinagogas clandestinas eran muy peligrosas, pues les hacían mas vulnerables. Las denuncias presentadas a la Inquisición hablan con cierto detalle de algunas que habrían existido durante breves períodos de tiempo en La Palma, Tenerife y Gran Canaria.

En su investigación llama mucho la atención los "mensajes" que dejaron en el arte, a veces de forma muy visible y en otras también en contextos "imprudentes" al plasmarlos dentro de iglesias... ¿asumieron muchos riesgos?

- Era un riesgo, pero al estar camuflados estos mensajes bajo el velo de la cultura hebrea, desconocida para los cristianos, que no conocían bien su sistema de códigos y mensajes, tenían una relativa seguridad de que no serían descubiertos.

Veremos esos ejemplos el día 6 en La laguna?

- Sí, veremos algunos de estos ejemplos, con los que se descorrerá este velo, al igual que sucedía con el velo que cubría la entrada del Santa Santorum del Templo de Jerusalén.