Gustavo Sánchez."Canarias fauna asombrosa: animales míticos, prehistóricos e insólitos".

Las islas son un territorio afortunado en lo que se refiere a biodiversidad, tanto marina como terrestre. Los variados ecosistemas que alberga el archipiélago, están compuestos por comunidades de plantas y animales que en muchos casos son únicos en el mundo.

En el pasado también hubo todo un elenco de bestias prehistóricas ligadas principalmente a nuestros océanos, así como a nuestros acantilados, playas, grutas volcánicas y bosques. Las Canarias sustentaron una mega fauna espectacular de vertebrados cuyos restos han llegado hasta nosotros en forma de frágiles y raros fósiles.

Muchos de estas arcaicas quimeras, propiciaron en tiempos históricos avistamientos y leyendas ligadas a seres monstruosos. Algunos de ellos, y con el paso del tiempo, han sido incorporados a los catálogos e inventarios zoológicos actuales, pasando a ser reconocidos de manera científica.

La charla del zoólogo Sánchez Romero se centrará en proporcionar datos, y alguna que otra sorpresa, sobre algunos de estos animales, tanto prehistóricos como modernos. Como veremos algunos de los míticos son hoy día bien conocidos, y algunos de los supuestamente extintos podrían seguir vivos en algún rincón de nuestra agreste geografía.

LO QUE GUSTAVO SÁNCHEZ NOS CUENTA. . . 

¿Convive Canarias ha tenido una historia mítica y legendaria que ha llegado hasta nuestros días como Campos Elíseos, Islas Afortunadas o cumbres de la Atlántida... ¿ha tenido también una fauna mítica rastreable hoy en día?

-Si claro, la leyenda del Kraken se hizo prácticamente realidad tras el muy cercano avistamiento y posterior captura, en parte, de un diablo del mar, un gran calamar gigante divisado por el navío Francés Alecton en 1861… los grandes huevos prehistóricos provenientes de yacimientos paleontológicos ubicados en Lanzarote podrían haber sido interpretados como el magnífico ave Roc, el gran pájaro elefante de Madagascar y el indico, autentica pesadilla para Simbad el marino y su recia tripulación.

Un territorio insular y pequeño como el nuestro no parece dar mucho juego para grandes bestias terrestres o aladas, pero en el mar la cosa cambia¡¡

-Si, ejemplos claros son los mencionados hasta ahora, pero cabe apuntar el hallazgo de dientes fósiles del súper tiburón Megalodon, algo así como un tiburón blanco pero de 15-20 m. de largo, además tenemos grandes rorcuales, ballenas y cachalotes, también orcas, que pasan por el archipiélago, así como una biodiversidad marina envidiable en cuanto a otros cetáceos, raros y esquivos zifios, calderones y delfines, peces de todo tipo, atunes, marlines, pejerreyes, grandes bicudas, extraños peces remo, conocido popularmente como “el rey de los arenques”, tiburones oceánicos y de profundidad, tortugas… es una lista casi interminable.

¿Sirenas y tritones por Canarias?

- Lo más claro en este sentido tiene que ver con la presencia en nuestras costas, hasta hace muy poco, de hombre marinos, sinónimo de tritones y sirenas… hablamos de la foca monje, extinta lamentablemente en nuestras costas actualmente, pero que cuenta con importantes poblaciones muy cerca, en Mauritania y el Mediterráneo. Le tenemos que preguntar por esto...

¿Dinosaurios en Canarias?

-No, nunca hubo dinosaurios en Canarias, para cuando estos se extinguieron las islas aun no se habían siquiera formado.

Vale, pero ¿algo de fauna prehistórica llamativa tendremos?

-Hubo en Canarias algunos grupos de vertebrados prehistóricos como grandes tortugas, aves formidables, quizás terrestres, o tal vez enormes pájaros marinos (algo así como mega gaviotas de picos dentados), que ponían huevos como los de las avestruces, lagartos Goliat que convivieron con los guanches, y que podían a llegar 1,5 m. de longitud total, roedores y ratas herbívoras, también muy grandes, casi como las especies africanas actuales. También hay nuevos hallazgos de fósiles de serpientes tipo boa…

Fauna mítica, prehistórica.... pero también fauna insólita, capaz de sorprendernos, con existencia real...de eso hay algún ejemplo.

-Bueno si miramos al grupo de los insectos encontramos una gran biodiversidad de formas totalmente alucinantes, escarabajos rinocerontes, cucarachas forestales, saltamontes endémicos y mantis religiosas finamente decoradas, como pintadas a mano, lo mismo pasa con los invertebrados marinos, cangrejos albinos (Jameito) y nudibranquios (babosas marinas) son buenos ejemplos, el grupo de los peces también es mega diverso, con múltiples formas… hasta anguilas, algunas monstruosas. Además tenemos siete especies de murciélagos, siendo el orejudo canario endémico, corujas, guirres, guinchos, halcones, aves marinas, siete especies de lagartos gigantes, preciosas y delicadas lisas, ágiles perenquenes… la lista puede ser también interminable.

Es cierto que somos un territorio para los calamares gigantes?

-Las islas presentan profundidades oceánicas de varios de miles de metros, como por ejemplo entre Tenerife y La Gomera, allí en la oscuridad total el calamar gigante surca cañones submarinos de manera continua, prueba de ello son los varios ejemplares capturados ya sea bien varados o en superficie, así como las fotografías que revelan que los calderones se alimentan a base de ellos, ahí deben estar.

La posibilidad de descubrir especies animales de cierto calibre en Canarias damos por hecho que está descartada, ¿o no?

-Creo que no, solo hay que recordar el caso del lagarto gigante de Teno (descubierto en 1995) y el de la Gomera, descubierto también hace muy poco, concretamente en 1999. Así que creo cabe preguntar ¿Puede haber alguna nueva? Y ¿Qué puede habitar en el mar, cerca de nuestras costas?